Κυριακή, 18 Σεπτεμβρίου 2016

Ποιος είναι ο «Σταν Σμιθ» που όλοι πια φοράμε τα παπούτσια του;

Τα «Stan Smith» δεν χρειάζονται ιδιαίτερες συστάσεις. Τα λευκά, δερμάτινα παπούτσια με το χαρακτηριστικό πράσινο σήμα στην πίσω πλευρά, έχουν «μεγαλώσει» πολλές γενιές αθλητών.
Πού οφείλεται όμως η δημιουργία τους, και από ποιον εμπνεύστηκε το όνομα τους η Adidas;
Στις 14 Δεκεμβρίου 1946, γεννιέται στην Πανσαντόνα της Καλιφόρνια, ο Αμερικανός πρωταθλητής του τένις, Σταν Σμιθ. Σε νεαρή ηλικία, και ενώ είχε ήδη κάνει τα πρώτα του επαγγελματικά βήματα στο τένις, κατετάγη στον στρατό.
Στα καθήκοντα του ήταν να εμψυχώνει τους τραυματισμένους ή άρρωστους φαντάρους. Αφού μετά από δύο χρόνια, εκπλήρωσε τις στρατιωτικές του υποχρεώσεις, αφοσιώθηκε στην καριέρα του.
Στο ενεργητικό του ο Σμιθ, μετράει πάνω από 50 τίτλους. Αρχικά, έπαιζε με τον Μπομπ Λουτζ αφήνοντας ιστορία ως δίδυμο στα τερέν.
Έπειτα, ακολούθησε τον δικό του δρόμο, που του χάρισε ακόμα μεγαλύτερη αναγνωρισιμότητα και καταξίωση. Η νίκη του στο Wimbledon to 1972 επί του κορυφαίου Ilie Nastase, έχει αφήσει εποχή και έχει χαρακτηριστεί ίσως ο σπουδαιότερος τελικός Grand Slam.
Δεν προορίζονταν από την αρχή για τον πρωταθλητή
Μετά την μεγάλη νίκη, η Adidas πλησίασε τον Σταν Σμιθ, προσπαθώντας να βρει το πρόσωπο στο οποίο θα στηριζόταν η καμπάνια για τα νέα παπούτσια του τένις. Αρχικά, η εταιρία τα είχε ονομάσει «Haillets», από τον αστέρα του τένις, την δεκαετία του ’60, Robert Haillet, χωρίς όμως να έχει κατοχυρώσει το όνομα. Έτσι, μετά την αποδοχή της πρότασης από τον πρωταθλητή, η Adidas κυκλοφόρησε επισήμως τα «Adidas Stan Smith».
Mετά το 1973, ο Σταν Σμιθ είχε σκαρφαλώσει στην πρώτη θέση, όπου παρέμεινε για αρκετά χρόνια. Στο τέλος της καριέρας του μετρούσε πάνω από 100 τίτλους σε διοργανώσεις.
Μετά την συνταξιοδότηση του, παρέμεινε ενεργός ανοίγοντας τη δική του ακαδημία τένις στο Χίλτον Χεντ της Νότιας Καρολίνας, ενώ το 1987 κατέκτησε τη δική του θέση στο Tennis Hall of Fame.
bestlifethings